Noël et Jour de l'An en Italie : fêtes et traditions

Feux d'artifice du Nouvel An sur le pont Ponte Vecchio à Florence / Wikimedia commons
Feux d'artifice du Nouvel An sur le pont Ponte Vecchio à Florence / Wikimedia commons
8 décembre 2020, Eleonora Passetto

Les italiens prennent Noël au sérieux en termes de gastronomie, de famille et de croyances. Chaque famille a ses propres coutumes et traditions à respecter, qui peuvent être très différentes selon l'endroit où elle vit en Italie. Même si ce Noël 2020 sera différent à bien des égards en raison de la pandémie de COVID-19, rien ne peut atténuer notre esprit de Noël. Il est temps de découvrir quelques-unes des traditions de Noël et du Nouvel An les plus connues en Italie, afin que vous puissiez vous aussi célébrer Noël comme un italien.

Ambiance de Noël

Commençons par le symbole de Noël par excellence, celui que l’on trouvera dans toutes les maisons italiennes : le sapin de Noël. En Italie, les sapins de Noël sont nés dans la seconde moitié du XIXème siècle lorsque la reine Margherita de Savoie en a décoré un au Palazzo del Quirinale à Rome, lançant une mode qui s'est répandue rapidement dans toute la péninsule.

La tradition veut que les sapins de Noël soient décorés le 8 décembre et retirés le 6 janvier de chaque année.

Sapin de Noël italien / Pixnio
Sapin de Noël italien / Pixnio

La crèche est un autre élément clé de Noël en Italie. La naissance de la crèche telle que nous la connaissons serait l'œuvre de saint François d'Assise. Dans la nuit de la veille de Noël 1223 à Greccio, en Ombrie, il met en place la première crèche de l'histoire, représentant la naissance de Jésus dans son berceau à Bethléem.

Dès lors, de nombreux artistes ont créé des figurines en bois ou en terre cuite à cette fin. Les premiers furent les Toscans, mais la tradition s'est rapidement étendue à l'ancien royaume de Naples. Aujourd'hui encore, les Napolitains restent les maîtres de la crèche et l’on trouve ce symbole traditionnel dans les boutiques de la ville, Via San Gregorio Armeno.

Cadeaux de Noël

Est-ce le Père Noël, Sainte Lucie ou Jésus qui les apporte ?

De nos jours, c'est évidemment le Père Noël, bien que dans certaines régions du nord de l'Italie comme Brescia, Bergame et Vérone, la tradition de Sainte Lucie, une sainte qui livre les cadeaux aux enfants à Noël, est toujours d'actualité. Autrefois, à une époque moins consumériste, c'était Jésus-Christ lui-même qui apportait les cadeaux à tous les enfants.

Repas de Noël

Nous en arrivons maintenant à l’un des moments les plus importants : dîner de réveillon ou déjeuner de Noël ?

Ici, l'Italie est divisée en deux : ceux qui honorent le dîner de La Vigilia, repas célèbre du soir du 24 décembre, et ceux qui préfèrent déjeuner le jour de Noël.

Bien que les plats de Noël typiques des différentes régions italiennes soient nombreux, il convient de souligner la polenta à la morue et lesso accompagné de sauces en Vénétie ; les agnolotti et bouillies dans le Piémont ; la carbonade (bœuf cuit au vin rouge) en Val d'Aoste ; les canederli et chevreuil dans le Trentin ; les tortellini et passatelli en Émilie-Romagne ; foies et pintades rôties ou chapon farci en Toscane ; spaghetti aux palourdes, bouillon de chapon ou chapon farci en Campanie ; colurgiones (raviolis) et malloreddus (gnocchetti) en Sardaigne et les pâtes aux sardines en Sicile.

Cela dit, tous les repas de Noël italiens contiennent des fruits secs et des desserts tels que le panettone, le torrone et le pandoro. En plus de ces sucreries et gâteaux de Noël italiens classiques, chaque région a ses propres pâtisseries typiques de Noël.

Le traditionnel panettone, typique de Noël en Italie / Wikipedia
Le traditionnel panettone, typique de Noël en Italie / Wikipedia

À table pour le réveillon du Jour de l'An

Noël et le Nouvel An sont peut-être parmi les fêtes les plus gourmandes de l'année. C'est une tradition bien établie de réunir les familles non seulement pour échanger des cadeaux, mais aussi pour redécouvrir la joie de se retrouver à table ensemble, même si les rassemblements en 2020 seront peut-être un peu moins importantes que d'habitude.

Le dîner de la Saint-Sylvestre regorge de plats de toutes sortes, différents selon les régions, bien que deux d'entre eux seront forcément présents sur chaque table, d'Aoste à Trapani : le zampone et le cotechino accompagnés de lentilles. Ces dernières symbolisent l'argent qui s'accumulera au cours de l'année : plus vous en mangez, plus vous gagnerez d'argent !

Le repas se termine par des fruits secs et du raisin. Selon la tradition, il est primordial d'avoir du raisin sur la table le jour de l'an car cela attire l’argent tout au long de l’année.

Pour le Nouvel An en Italie, des pétards et des feux d'artifice de toutes sortes sont tirés et illuminent le ciel pour célébrer le 1er janvier. Beaucoup de gens jettent de vieux objets par la fenêtre, comme pour faire le tri et se défaire des choses négatives de l'année passée, en attendant mieux de l'avenir. A minuit, ils échangent leurs vœux et trinquent avec du vin mousseux strictement italien !

Le rouge est de mise. En effet, pour être plus chanceux en 2021, vous devez porter quelque chose de cette couleur.

La tombola du Nouvel An

Tant dans les fêtes familiales que publiques, les invités aiment se divertir en jouant à la tombola, ou bingo. L'attrait particulier de ce jeu en Italie, c’est qu'un symbole est attribué à chaque chiffre ; au lieu de lire les chiffres à haute voix, les joueurs peuvent les nommer par le symbole qui les représentent traditionnellement (par exemple, le numéro 90 est « la peur », le 47 est « le mort qui parle », etc.).

Jouer à la tombola, une tradition du Jour de l'An en Italie / Flickr
Jouer à la tombola, une tradition du Jour de l'An en Italie / Flickr

Comment s'appelle Noël en Italie ?

Enfin, si vous avez l'intention de passer Noël et le Nouvel An comme les Italiens, vous devrez aussi apprendre à exprimer vos vœux en italien. Si vous voulez souhaiter à quelqu'un un joyeux Noël en italien, vous pouvez dire « Buon Natale », tandis qu'en sicilien, c'est « Bon Natali » et en ladin (une langue parlée dans certaines parties de la région du Tyrol du Sud), vous pouvez souhaiter aux gens un « Bon/Bun Nadèl ». Pour la nouvelle année, vous pouvez souhaiter à votre famille et à vos amis un « Buon anno » ou un « Felice Anno Nuovo ».

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