Pratos tradicionais do Natal italiano

Prepara-te para a época festiva com uma festa de Natal tradicional italiana.

Wikimedia Commons
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14 dezembro 2020, Emma Donaldson

O Natal em Itália é um tempo de celebração, e um dos elementos mais importantes das tradições de Natal em Itália é a gastronomia. A época festiva é muito antecipada pelos italianos, já que o Natale é a ocasião perfeita para preparar receitas familiares típicas, beber vinho e jantar com amigos e família. A abundância é fundamental quando se trata de comida tradicional italiana no Natal, e como muitos outros países, os jantares e sobremesas natalícias italianas variam de região para região, e de uma casa para outra. É tempo de dar uma vista de olhos a estes pratos tradicionais italianos que são comuns em jantares e almoços de Natal, para que se possas celebrar o Natal como um verdadeiro italiano em 2020.

La Vigilia di Natale: Ceia de Natal

Itália é tradicionalmente um país católico, e por esta razão, é comum que não se coma carne na véspera de Natal. A tradição católica proíbe o consumo de carne na noite anterior a um feriado religioso, pelo que o peixe é a estrela nos jantares tradicionais italianos na véspera de Natal. Os italianos não apreciam apenas um prato de peixe específico e as refeições incluem desde calamares a bacalhau e enguia. Estes pratos de peixe italianos são preparados apenas com os ingredientes mais frescos e serão servidos de várias maneiras; fritos, com massa ou batatas, ou com molho, dependendo da região e da receita familiar. 

Muitos estarão também familiarizados com o "Banquete dos Sete Peixes", que não é uma tradição estritamente italiana, mas sim uma tradição ítalo-americana. Tipicamente, na véspera de Natal, as famílias reúnem-se em torno de uma mesa de sete pratos diferentes de marisco ou um ou dois tipos diferentes de peixe preparados de sete maneiras. No entanto, apesar da popularidade desta festa entre os americanos, muitos italianos ainda não ouviram falar da tradição (embora possam apreciar sete pratos de peixe na véspera de Natal).

Natale: almoço no dia de Natal

O almoço de Natal em Itália é outra refeição orientada para a família, e ainda hoje, algumas famílias modernas desfrutam de um brunch de Natal italiano juntamente com a partilha de pratos e bebidas. A opção mais tradicional ainda é um boa banquete de Natal à hora do almoço, que é conhecida por durar horas e pode ter mais de uma dúzia de pratos. O dia de Natal em Itália é uma ocasião para apreciar uma grande quantidade de carne, preparada em diferentes receitas.

O almoço de Natale começa frequentemente com um antipasti tradicional italiano, incluindo carnes curadas tais como salame e prosciutto, azeitonas, pimentos assados, alcachofras, queijo italiano local e muito mais. Ao verdadeiro estilo italiano, os seguintes pratos incluirão massa, e a lasanha Bolonhesa, os ravioli ou a pasta al forno são alguns dos pratos mais famosos. Segue-se o ingrediente principal, a carne, também apreciada em vários pratos. Algumas famílias preparam a carne num caldo ou cozida, e é obrigatório ter um assado de algum tipo. As opções mais comuns incluem cordeiro, vitela assada ou mesmo galinha-d'angola recheada. Mas não ficam por aqui! Algumas famílias com um apetite voraz também servem salsichas ou costeletas antes da sobremesa.

Il Giorno de Santo Stefano: Almoço do dia 26 de dezembro

O dia 26 de dezembro é outra desculpa para comer e seguir com as festas de Natal, continuando com o que é conhecido em Itália como Il Giorno de Santo Stefano (Dia de Santo Estêvão). Embora este dia em Itália não implique um menu tão elaborado como o dos dias anteriores, é obrigatório desfrutar das sobras do jantar e almoço de Natal. No entanto, não te deixes enganar: não se trata apenas de aquecer algumas sobras no microondas. Os italianos fazem as sobras com estilo, adicionando novos ingredientes, melhorando os pratos com ovos para fazer uma frittata, ou adicionando restos de carne a guisados apetitosos. Embora Il Giorno de Santo Stefano não tenha nenhuma tradição gastronómica particular em Itália, este almoço tende a ser criativo e é o momento perfeito para que as famílias experimentem alguns pratos invulgares ou sopas e guisados exóticos.

Tradicionais sobremesas de Natal italianas

Nenhuma festa de Natal em Itália estaria completa sem uma série de doces e sobremesas que são apreciados durante todo o mês de dezembro, até à chegada do Ano Novo. E as sobremesas de Natal em Itália não são apenas para depois do jantar e podem ser desfrutadas em qualquer momento, com um bom café ou uma bebida em algumas ocasiões. Aqui estão alguns dos doces e sobremesas italianos mais populares em Itália na época do Natal.

Panettone

Comecemos com o mais tradicional bolo de Natal italiano, panettone. Este delicioso bolo tipo pão é comido durante toda a época festiva em Itália e não só. Este pão de fruta doce contém geralmente uma mistura de passas, laranja cristalizada, e raspas de limão, e tem a forma de uma cúpula. Muitas famílias têm a sua própria receita familiar mas, o panettone está também disponível em lojas e supermercados.

Pandoro

Durante a época natalícia, os italianos podem ser divididos em dois grupos: os que gostam de comer panetone, e os que preferem pandoro. Pandoro é a resposta de Verona ao panettone e é um bolo de manteiga de consistência semelhante, que é normalmente cozido num molde em forma de estrela. Ao contrário do panettone, o pandoro nunca contém frutos secos e é acabado com um pouco de açúcar em pó. Uma das melhores formas de comer este doce, segundo os habitantes locais, é cortando uma fatia grossa e desfrutando-a com uma generosa camada de chocolate para barrar.

Struffoli

Os struffoli são deliciosas bolinhas de massa frita que são tradicionalmente mergulhadas numa calda de mel. Estes bolinhos de Natal são fritos em óleo quente, decorados com formigas de açúcar, e tradicionalmente dispostos numa pirâmide ou como uma grinalda. São mais tipicamente consumidos em Nápoles.

Torrone

Torrone é o equivalente italiano do turrón espanhol e é outro doce popular em Itália durante a época natalícia. O torrone italiano é um dos mais finos do seu género e tem sabores e texturas diferentes. Esta guloseima branca e doce inclui amêndoas torradas, e é tradicionalmente preparada com mel, açúcar, claras de ovo e os frutos secos e sabores extra para todos os gostos.

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