Natal e Ano Novo em Itália: Celebrações & Tradições

Fogos de artifício sobre a Ponte Vecchio em Florença no Ano Novo / Wikimedia commons
Fogos de artifício sobre a Ponte Vecchio em Florença no Ano Novo / Wikimedia commons
8 dezembro 2020, Eleonora Passetto

O Natal em Itália é um assunto sério em termos de gastronomia, família e fé. Cada família tem os seus próprios costumes e tradições a respeitar, que podem variar muito dependendo do local de residência em Itália. Embora este Natal de 2020 seja diferente em muitos sentidos devido à pandemia da COVID-19, nada pode enfraquecer o nosso espírito natalício. É tempo de descobrir algumas das mais conhecidas tradições de Natal e Ano Novo em Itália, para que também possas celebrar o Natal à italiana.

O ambiente natalício

Começamos com o principal símbolo natalício de todas as casas italianas: a árvore de Natal. Estas árvores chegaram a Itália na segunda metade do século XIX, graças à Rainha Margarida di Savoia, que as utilizou para decorar o Palazzo del Quirinale em Roma, criando uma moda que se propagou por todo o país.

De acordo com a tradição, as árvores de Natal são montadas no dia 8 de dezembro e desmontadas no dia 6 de janeiro.

A tradição de decorar a árvore de Natal está sempre presente / Pixnio
A tradição de decorar a árvore de Natal está sempre presente / Pixnio

Outra tradição importante é o presépio, a representação do nascimento de Cristo em Belém que, segundo dizem, foi criada por São Francisco de Assis. Na Véspera de Natal de 1223, em Grécio, Úmbria, montou o primeiro presépio da história.

A partir desse momento, muitos artistas criaram as suas próprias representações em madeira, barro ou porcelana. Os primeiros foram artistas da Toscana, chegando depois ao antigo reino de Nápoles. Hoje em dia, os mestres dos presépios são os Napolitanos e podes comprar as melhores peças nas lojas da Via San Gregório Armeno, em Nápoles.

Mas, quem trás os presentes? O Pai Natal, Santa Lucia ou o Menino Jesus?

Atualmente, a cultura pop diz-nos que o Pai Natal é o responsável pelos presentes mas, em algumas áreas do norte de Itália como Brescia, Bergamo ou Verona, mantém-se a tradição da entrega das prendas por parte de Santa Lucia. Antigamente, numa era menos consumista, também era o Menino Jesus quem trazia presentes aos mais pequenos.

E agora um dos momentos mais importantes: jantar de Véspera de Natal ou almoço de Natal?

Em Itália, o cenário está dividido entre os que dão mais importância ao jantar da Vigilia, na véspera de Natal, e os que preferente celebrar com um almoço no dia 25.

Existem vários pratos típicos do Natal em Itália mas, alguns deles, merecem uma menção especial como a polenta com bacalhau e molhos lesso de Veneto; agnolotti e salsichas especiadas em Piamonte; carbonade (carne estufada em vinho tinto) do Vale d’Aosta; canederli e ovas em Trentino; tortellini e passatelli em Emília-Romanha; fígado e galinha da Índia e capão recheado na Toscana; esparguete com ameijôas, caldo de capão ou capão recheado em Campânia, colurgiones (raviolis recheados) e malloreddus (gnocchetti) em Sardenha e pasta com sardo em Sicília.

Panettone, um bolo com frutas tradicionais típico do Natal / Wikipedia
Panettone, um bolo com frutas tradicionais típico do Natal / Wikipedia

No entanto, e a apesar das variações regionais, existe uma constante nas refeições natalícias dos italianos: as frutas desidratadas e os doces como panettone, torrone e pandoro. Além destas sobremesas clássicas, podes encontrar outros doces de Natal diferentes por todo o país.

A mesa de Ano Novo

As festas de Natal e Ano Novo estão entre as melhores celebrações do ano. As famílias seguem a tradição e reúnem-se, não só para trocar presentes, mas também para redescobrir a alegria de estar juntos e de partilhar uma mesa.

O jantar de Ano Novo varia consoante a região mas, existem duas tradições que estão presentes em todas as mesas de Aosta a Trapani: zampone e cotechino acompanhado de lentilhas. Este ultimo representa o dinheiro que acumularás durante o ano: quanto mais comes, mais dinheiro terás, por isso, enche o prato!

A refeição termina com fruta desidratada e uvas e, segundo a tradição, se comes uvas no Ano Novo, contarás dinheiro todo o ano.

O Ano Novo é celebrado em Itália com foguetes e fogo de artifício, que iluminam o céu, dando as boas-vidas ao dia 1 de janeiro e muitas pessoas atiram coisas pela janela, como forma de deitar fora a energia negativa do ano anterior. À meia noite, trocam-se desejos felizes e todos brindam com vinho espumante!

O vermelho é a cor estrela desta noite e, se queres ter sorte em 2021, tens de vestir alguma coisa desta cor!

Joga "Tombola" na noite de Ano Novo / Flickr
Joga "Tombola" na noite de Ano Novo / Flickr

Como forma de entretenimento, em festas privadas e públicas, os convidados jogam à “Tombola”, também conhecida como Bingo. Neste caso, cada número está associado a um símbolo e, em vez de ler os números em voz alta, os jogadores devem indicar o símbolo que os representa (por exemplo, o número 90 é “medo”, 47 “a voz dos mortos”, etc.).

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