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La lettera di Warren Buffett agli azionisti 2017: le lezioni dal terzo uomo più ricco del mondo

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Autore: Carlos Salas (collaboratore di idealista news)

Nessuno legge le noiose lettere per gli azionisti pubblicate dalle grandi aziende in tutto il mondo. Tranne una: quella di Warren Buffett, presidente di Berkshire Hathaway e uno degli uomini più ricchi del mondo. Ecco perché.

La lettera agli azionisti di Warren Buffett viene pubblicata alla fine di febbraio. Si tratta di un testo che spiega agli azionisti della sua azienda cosa è andato bene e cosa è andato storto nel 2016. Ma la lettera contiene anche molte lezioni per gli imprenditori e per i dirigenti.

1. Prima persona. Le lettere agli azionisti sono scritte in prima persona. Qui la differenza è che a scriverla è stato lo stesso Buffett. Non inizia con il trito e ritrito “è un piacere per me”, scritto dal dipartimento di comunicazione. E’ Buffett che parla di se stesso e del suo amico Charlie Munger, vice presidente di Berkshire Hathaway, conferendo un tono colloquiale che nessuna altra carta nel mondo ha.

2. Chiarezza. Buffett parla di finanza con un linguaggio semplice, non ampolloso, evitando le definizioni complesse. Ogni azionista con una semplice base finanziaria sa quello che dice.

3. Sostanza. Si arriva al punto nella prima parte della lettera. “Il guadagno di Berkshire in valore netto nel 2016 è stato di 27.500 milioni, il che ha aumentato il valore contabile per azione delle nostre azioni di classe A e di classe B del 10,7%”, dice in prima linea. E sottolinea che i benefici continueranno a crescere “sostanzialmente” in un prossimo futuro.

4. Cifre semplici. La lettera in realtà inizia con quattro colonne di dati: l’anno (dal 1965), il valore contabile per azione, il valore dell’azione secondo il mercato azionario e i dividendi. Cos’altro serve a un azionista? La maggior parte dei soci non vede o comprende le relazioni e i conti dei risultati forniti dalle proprie aziende nelle assemblee degli azionisti.

5. Errori ammessi. Questo l’ho fatto bene e questo l’ho fatto male. Così, in prima persona. Quale presidente di una società osa tanto? Solo Buffett. “Ho fatto un errore particolarmente eclatante, acquistare Dexter Shoe per 434.000.000 dollari nel 1993. Il valore di Dexter è sceso rapidamente”, dice quest’anno ricordando uno dei suoi peggiori errori del passato.

6. Umiltà. “Charlie e io non abbiamo un piano magico per aggiungere guadagni se non sognare in grande ed essere mentalmente e finanziariamente preparati ad agire in fretta quando si presenta l’opportunità”.

7. Le metafore e le immagini. “Ogni decennio o giù di lì, il cielo economico si riempirà di nuvole scure e solo per poco pioverà oro. Quando si verificano tali acquazzoni, è imperativo uscire all’aria aperta e riempire vasche, non cucchiaini. E lo faremo”.

8. Complimenti ai manager. Ogni volta, Buffett valorizza le competenze delle persone che si trovano in posizioni di responsabilità, chiamandole “questo superbo gruppo di manager” o “quei grandi dirigenti”. In effetti, una delle formule di successo degli investimenti di Buffett al momento dell’acquisto di una società è assicurarsi che il personale direttivo sia buono e diligente.

9. L’entusiasmo per il suo Paese, senza entrare in paludi politiche. “Una parola riassume i risultati del nostro Paese: miracoloso. Gli americani hanno combinato l’ingegno umano, un sistema di mercato, una marea di immigrati di talento e ambiziosi e lo stato di diritto per fornire ricchezza al di là di ogni sogno dei nostri antenati “, afferma “criticando” velatamente le misure anti-immigrazione del presidente Donald Trump.

10. L’ottimismo per il futuro. Qualunque cosa accada, le cose andranno sempre meglio che in passato. “Sì, la creazione di ricchezza sarà interrotta per brevi periodi di volta in volta. Tuttavia, non si fermerà. Io ripeto quello che ho detto in passato e dirò nei prossimi anni: i bambini nati negli Stati Uniti oggi sono il raccolto più fortunato della storia”.

11. I suoi saggi consigli. Cosa succede quando scoppia un’ondata di panico? “Come investitore, la paura generale è tua amica perché serve ad acquisire occasioni. Sii pauroso quando gli altri sono avidi e avido quando gli altri sono timorosi”, dice.

12. Storytelling o raccontare storie. Riferendosi ad Ajit Jain, ora a capo della Berkshire Insurance Group, dice: “Quando Ajit entrò nell’ufficio di Berkshire in un sabato del 1986, non aveva alcuna esperienza nel settore assicurativo. Tuttavia, Mike Goldberg, allora nostro direttore di assicurazione, le ha dato le chiavi per la nostra attività, che era piccola e in difficoltà. Con quel gesto, Mike ha raggiunto il nirvana: poiché Ajit ha creato decine di miliardi [di dollari] di valore per gli azionisti di Berkshire. Se mai dovessi trovare un’altra Ajit, e potessi cambiare me per lei, non avrei dubbi. Farei l’affare!”.

13. L’invito alla riunione. L’assemblea degli azionisti di Berkshire è la più divertente del mondo. Non solo si ascoltano i manager e si sta con gli altri soci, ma si fanno cose come lanciare i giornali alle porte delle case (così ha iniziato a lavorare Buffett), mangiare il gelato, viaggiare in piccoli treni e camminare intorno Omaha, dove vengono offerte numerose attrazioni. E a chi non può essere presente viene tramesso tutto via web. L’anno scorso sono state a Omaha più di 37.000 persone e più di un milione ha assistito on-line. Quest’anno l’assemblea si svolgerà il 5 e 6 maggio.