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Ecco come funzionano i bitcoin, il denaro elettronico che si rafforza

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Autore: Jairo Mejía

E’ sulla bocca di tutti. In soli cinque anni un bitcoin è passato da non valere quasi nulla a superare i 10.000 euro e diventare un metodo di pagamento comune nel cyberspazio. Sebbene il grande pubblico rimanga al di fuori di questo mercato, il suo successo e consolidamento destano interesse con l’ingresso di piattaforme di scambio, banche e autorità di regolamentazione. Qui spieghiamo cosa sono e come funzionano i bitcoin.

L’origine

La tecnologia dietro i bitcoin è nata in modo misterioso nel 2007 dalla mano di Satoshi Nakamoto, un nome dietro al quale non è ancora chiaro chi si nasconda. L’idea, incorporata in un “white paper”, era quella di creare un sistema di scambio elettronico di denaro P2P (peer-to-peer), che non passasse attraverso le istituzioni finanziarie tradizionali. Fondamentalmente Nakamoto voleva prendere la logica dietro i servizi P2P come Napster o Torrent e passarla alle transazioni finanziarie.

Cos’è un bitcoin?

Un bitcoin non è altro che una stringa di caratteri collegata in un momento a un portafoglio. Un utente crea un “portafoglio bitcoin”, un indirizzo pubblico, ma anonimo, in cui verranno archiviate le criptovalute, in modo simile al funzionamento di un indirizzo email. Questo indirizzo può essere condiviso per ricevere pagamenti. Questo è un esempio: '3FkenCiXpSLqD8L79intRNXUgjRoH9sjXa'.

Qualsiasi transazione tra portafogli viene registrata nella blockchain, il midollo spinale delle criptovalute. La blockchain registra tutte le transazioni di questa valuta virtuale che sono state completate dalla sua nascita, in modo che il sistema sappia quale sia il bilancio di ciascun portafoglio. Il mantenimento di questo ampio database distribuito e non centralizzato richiede una forte potenza di calcolo.

Blockchain è un sistema informativo distribuito che consente di registrare e verificare l’autenticità di tutte le transazioni e i bilanci di bitcoin. Ogni transazione si diffonde in tutta la rete per registrarsi e successivamente essere verificabile. Questo procedimento consente di confermare che le transazioni crittografiche abbiano avuto luogo e che sono uniche e immutabili a posteriori. Il processo richiede un alto livello di elaborazione, quindi le squadre che partecipano ricevono un incentivo sotto forma di bitcoin per risolvere i problemi logici che vengono presentati.

Essendo un sistema distribuito, senza un nodo centrale, le transazioni non possono essere alterate o falsificate, poiché altri utenti della rete hanno la registrazione della transazione e possono confermare l’autenticità. La rete ha registrazioni di tutte le transazioni effettuate con bitcoin e quindi conosce il saldo di ogni portafoglio. Chi volesse rubare bitcoin dovrebbe falsificare l’intera catena di transazioni con bitcoin, un compito titanico, quasi impossibile.

Come i portafogli, le transazioni in bitcoin sono anonime, poiché le identità degli attori di scambio sono codificate.

A cosa serve?

A causa della loro natura anonima, i bitcoin possono essere utilizzati come denaro su Internet. All’inizio sono diventati popolari nel cosiddetto “Dark Web”, per fare vendite di droghe, armi, dati rubati e altri scambi di materiale illegale. Tuttavia, la maggiore stabilità del sistema, l’ingresso di nuovi attori e il miglioramento dei cosiddetti “scambi” hanno permesso alla criptovaluta di diventare più popolare.

Banche come Goldman Sachs o Citigroup hanno accettato il fatto che in futuro le criptovalute saranno un elemento importante del settore finanziario, anche se Paesi come la Cina hanno cercato di contenere operazioni speculative e la confluenza del capitale attraverso criptovalute. L’Unione europea, da parte sua, sta prendendo misure affinché i “portafogli” non siano anonimi e siano collegati a qualcuno.

E’ sicuro?

La legittimità del bitcoin ha raggiunto un punto tale che il gruppo CME vuole creare futures legati al valore delle criptovalute e che comincino a operare all’inizio del prossimo anno. Coloro che credono che il mondo stia reagendo in modo eccessivo all’arrivo dei bitcoin sostengono che in realtà il vero progresso offerto dai bitcoin è la blockchain, un nuovo grande database replicabile, incorruttibile e verificabile. Altre criptovalute come Ethereum cercano di ottenere una posizione in quest’area, come mezzo per diventare un grande computer universale, così come la criptovaluta.

Oltre a servire per realizzare qualsiasi tipo di acquisto online o come investimento, i bitcoin vengono sempre più utilizzati per l’acquisto e la vendita di abitazioni e altre transazioni nell’economia reale. Prevedibilmente, con la stabilizzazione del valore del bitcoin in futuro, coloro che hanno iniziato ad accumulare bitcoin durante i primi anni di vita della criptovaluta investiranno i loro profitti nell’economia reale, tra cui nei beni immobiliari.

Molti già parlano di una nuova serie di miliardari nascosti: “I miliardari dei bitcoin”. Il bene che detengono non è liquido come una valuta tradizionale, ma potrebbe esserlo. Alcuni promotori britannici hanno già iniziato a costruire un condominio a Dubai che può essere acquistato solo con bitcoin e su idealista stanno già arrivando case che accettano pagamenti parziali in bitcoin.